septiembre 19, 2020

Ruth Bader Ginsburg, jueza de la Suprema Corte de EEUU y pionera de la igualdad de género, murió a los 87 años

Estados Unidos lamenta la muerte de un ícono feminista y se prepara para la inminente toma del poder por parte de Trump del tribunal superior.

Ruth Bader Ginsburg, la jueza de la Suprema Corte de EEUU e ícono feminista que había luchado contra el cáncer de colon, pulmón e hígado, murió el viernes por complicaciones de cáncer de páncreas metastásico, anunció la Suprema Corte. Tenía 87 años.

«Nuestra nación ha perdido a un jurista de talla histórica», dijo el presidente de la Corte Suprema John Roberts en un comunicado. “En la Corte Suprema hemos perdido a un querido colega. Hoy lloramos, pero con la confianza de que las generaciones futuras recordarán a Ruth Bader Ginsburg como la conocimos: una defensora incansable y resuelta de la justicia”.

Su muerte presenta al presidente Trump y al líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, la oportunidad de hacer otro nombramiento en el tribunal más alto de la nación, lo que solidifica aún más su deriva hacia la derecha y pone en peligro precedentes fundamentales como Roe v. Wade. En los días previos a su muerte, según los informes, Ginsberg le dijo a su nieta: «Mi deseo más ferviente es no ser reemplazada hasta que se instale un nuevo presidente», según NPR.

“No se puede llamar a Ruth Bader Ginsburg liberal o conservadora”, dijo el presidente Bill Clinton cuando la nominó para el tribunal superior en 1993. “Ha demostrado ser demasiado reflexiva para esas etiquetas”. Pero al final de su mandato de casi tres décadas en la corte,x Ginsburg fue ampliamente adorada como una santa patrona de la izquierda progresista, con legiones de fanáticos que rindieron homenaje con disfraces de Halloween, velas de oración e innumerables manualidades de Etsy adornadas con su rostro y apodo: «The Notorious RBG».

Una incondicional liberal a través de sucesivas mayorías de tendencia conservadora, Ginsburg será recordada por sus feroces disensiones y su trabajo en defensa de los derechos reproductivos y civiles, incluidos los de la comunidad LGBTQ. Pero es la carrera de Ginsburg antes de ocupar su lugar en el tribunal superior lo que puede representar su legado más duradero. Como directora del Proyecto de Derechos de la Mujer de la ACLU, que ella cofundó, contribuyó decisivamente a establecer que la igualdad de protección ante la ley debería extenderse al género, ganando cinco de los seis casos que argumentó ante la Corte Suprema sobre discriminación de género. Moritz v. Commissioner, el caso pionero que argumentó ante un Tribunal de Distrito en 1972, fue el tema del largometraje de 2018 On the Basis of Sex, protagonizado por Felicity Jones. «Todos tienen una especie de Ruth Bader Ginsburg, ¿verdad?» dijo su sobrino Daniel Stiepleman, quien escribió el guión de la película. “Para algunas personas, ella es un superhéroe, y para algunas personas, no lo olvidemos, es un demonio. Pero para mí, ella es solo la tía Ruth. Es una mujer que cambió el mundo, pero lo hizo con su cerebro y su intelecto, y lo hizo con el apoyo de su familia y mucho trabajo. Y todos podemos hacerlo si también tenemos esas cosas».  Joan Ruth Bader nació el 15 de marzo de 1933 en una familia judía de la clase trabajadora de Brooklyn (se llamaba Ruth para evitar confusiones con otras Joans en su escuela primaria).

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Su madre, a quien atribuyó haber fomentado su independencia y autosuficiencia, murió de cáncer de cuello uterino antes de que la futura jueza se graduara de la secundaria. Ruth pasó a la Universidad de Cornell, donde conoció a Martin Ginsburg, a quien describió como «el único joven con el que salí al que le importaba que tuviera cerebro». En 1954, se casaron poco después de graduarse; tomó su apellido y la inicial que eventualmente completaría su apodo de “notorious”.  Abriendo un camino a través del patriarcado de posguerra, Ginsburg se matriculó primero en la escuela de leyes de Harvard, donde a las mujeres se les negó la entrada a una de las bibliotecas y donde una vez un decano le preguntó: «¿Por qué estás en la Facultad de Derecho de Harvard? ¿eres hombre?» Se convirtió en la primera mujer miembro de Harvard Law Review, pero finalmente terminó sus estudios legales en Columbia luego de mudarse a Nueva York con su esposo y su pequeña hija, Jane. (Más tarde también tuvieron un hijo, James). Aunque se ubicó en la parte superior de su clase, a Ginsburg se le negó una pasantía en la Corte Suprema del juez Felix Frankfurter, quien preguntó si Ginsburg usaba falda y agregó: “No aguanto a las chicas en pantalones».

El ascenso de Ginsburg a la Suprema Corte pasó por una pasantía en la corte de distrito y un proyecto de investigación en Columbia que incluyó un período en Suecia, donde la igualdad de las mujeres estaba años por delante de la de Estados Unidos. Contratada como una de las primeras profesoras de derecho en el país, Ginsburg enseñó primero en la Universidad de Rutgers, donde fundó Women’s Rights Law Reporter, y luego en la Facultad de Derecho de Columbia, donde se convirtió en la primera profesora titular de la escuela.  En 1972, Ginsburg fundó el Proyecto de Derechos de la Mujer de la ACLU, argumentando seis casos de discriminación de género ante la Corte Suprema entre 1973 y 1976. Una brillante estratega, Ginsburg a menudo eligió casos en los que los demandantes masculinos eran discriminados, creyendo que sus dificultades serían más fáciles para jueces masculinos con los que empatizar y demostrar que la discriminación de género daña tanto a hombres como a mujeres. Sus casos incrementales bien tramados se sumaron a un gran salto en la igualdad de protección de la mujer bajo la Constitución. (Ginsburg usó el término «género» en lugar de «sexo» para evitar «asociaciones que distraigan» a los nueve jueces masculinos). En su primera aparición ante el tribunal superior, resucitó una cita de la feminista Sarah Grimke del siglo XIX: «Yo no pidas favor para mi sexo. Todo lo que les pido a nuestros hermanos es que se quiten los pies de nuestro cuello ”.

Feroz defensor de los derechos reproductivos, Ginsburg no era, sin embargo, una fanática de Roe v. Wade, la decisión de 1973 que legalizó el aborto. Cree que la decisión fue demasiado lejos, demasiado rápida: que el derecho de la mujer a elegir se habría protegido mejor si se hubiera establecido gradualmente mediante la jurisprudencia y la legislación en todo el país; Al ponerlo todo en un caso, creía, galvanizaría a los oponentes y les daría un solo objetivo en el que concentrarse. “Las extremidades doctrinales se forman con demasiada rapidez, la experiencia enseña, pueden resultar inestables”, dijo Ginsburg en un discurso de 1993 en la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York. También lamentó que Roe se basara en el derecho a la privacidad más que en la igualdad de las mujeres. Cuando eso sucedió, Ginsburg estaba litigando un caso diferente de una capitana de la Fuerza Aérea embarazada a quien le dijeron que tendría que abortar o dejar su trabajo. Las circunstancias de ese caso, creía Ginsburg, habrían proporcionado una base más firme para la protección igualitaria de las mujeres ante la ley y actuaron como una ilustración más clara del importante principio subyacente: que a una mujer se le debe permitir decidir el curso de su vida, incluyendo la decisión de tener un hijo o no. (Hay que señalar la hipocresía de cómo el gobierno de los Estados Unidos no sólo permitió sino que también alentó el aborto en bases militares, cuando cumplió con sus propósitos, fue una ventaja).

Nominada por Jimmy Carter a la Corte de Apelaciones del Circuito de DC en 1980, Ginsburg sirvió allí con archiconservadores como Robert Bork y Antonin Scalia. Este último, un compañero aficionado a la ópera, se convertiría en un amigo de toda la vida. Se ganó la reputación de ser más una juiciosa moderada que una liberal. La nominación de Ginsburg a la Corte Suprema se produjo en 1993. Después de que su aliado improbable y el senador republicano de Utah Orrin Hatch la elogiaran enérgicamente, Bill Clinton presentó su nombre y la llamó «la Thurgood Marshall de la ley de igualdad de género». Ginsburg fue confirmada por una supermayoría bipartidista que sería inconcebible en nuestra era tribalizada actual: 96 a 3, con los «no» encabezados por el senador Jesse Helms de Carolina del Norte. 

Ginsburg fue la segunda mujer en servir en la Corte Suprema, después de Sandra Day O’Connor, y la primera jueza judía desde 1969. Se desempeñó como la única mujer jurista desde 2006, cuando O’Connor se retiró, hasta 2009, cuando Sonia Sotomayor se incorporó a la corte.

Reconocida por sus piezas distintivas para el cuello casi tanto como por su mente ágil, Ginsburg se dedicó a usar su chorrera blanca con volantes característica, explicó una vez, porque «la bata estándar está hecha para un hombre, porque tiene un lugar para mostrar la camisa, y la corbata, O’Connor y yo pensamos que sería apropiado si incluyéramos como parte de nuestra túnica algo típico de una mujer”. Eventualmente acumuló una colección completa de collares, muchos con su propio significado especial, como la pieza tachonada de lentejuelas que usó los días en que pronunció un desacuerdo desde el banco.  Ginsburg emergió lentamente como la superestrella del ala liberal de la corte.

Ella escribió la decisión mayoritaria en el caso que obligó al Instituto Militar de Virginia exclusivamente masculino a admitir mujeres, y ayudó a reunir una mayoría de 8-1 en un caso que encontró el registro de una joven adolescente, sospechoso de ocultar ibuprofeno en una escuela ropa interior, había violado sus derechos constitucionales. «Nunca han sido una niña de 13 años», dijo Ginsburg sobre sus homólogos masculinos después de una exasperante ronda de argumentos. «No pensé que mis colegas, algunos de ellos, entendieran del todo».

Pero Ginsburg a menudo brillaba más en disidencia. Ella pronunció una disidencia mordaz desde el tribunal en el caso de equidad salarial de 2006 Ledbetter v. Goodyear Tire & Rubber Co. “El tribunal no comprende o es indiferente a la forma insidiosa en que las mujeres pueden ser víctimas de discriminación salarial”, dijo Ginsburg. (El Congreso decidió cambiar la ley, y la Ley de Pago Justo Lilly Ledbetter fue el primer proyecto de ley firmado por el presidente Obama).

Fue la claridad moral de su disidencia en el caso de la Ley de Derechos Electorales Shelby contra Alabama en 2013 lo que generó tanto un Tumblr de fan art como el apodo de «Notorious R.B.G.», comparando a la jueza con el fallecido gigante del hip-hop Notorious B.I.G. El caso impugnó una disposición de la Ley de Derechos Electorales que obligaba a los estados del Sur a obtener la aprobación federal antes de realizar cambios en las prácticas electorales. Ginsburg comparó la decisión de la mayoría, que eliminó la supervisión federal y argumentó que ya no era necesaria porque la supresión de votantes no era el problema «flagrante» que era cuando se aprobó la ley por primera vez en 1965, con «tirar el paraguas en una tormenta porque no se mojan «.  Ginsburg, quien una vez dijo que se convirtió en abogada porque «no tengo talento en las artes», de repente se convirtió en un ícono estadounidense.

En 2018, el mismo año en que se estrenó On the Basis of Sex, Ginsberg fue el tema del exitoso documental RBG. Su cháchara de “disidencia” incluso inspiró una imitación de Banana Republic, y las ventas beneficiaron a la ACLU. Ella se deleitó con su apodo. “La gente me pregunta: ‘¿No te sientes incómodo estando con un nombre como Notorious B.I.G.?’ ¿Por qué debería sentirme incómodo? Tenemos mucho en común ”, dijo sobre Biggie, un nativo de Brooklyn. (La aceptación de Ginsburg de la cultura negra no siempre fue tan amable. Ella calificó infamemente la protesta de Colin Kaepernick por la brutalidad policial al arrodillarse durante el himno nacional en los juegos de la NFL como «terrible … tonta e irrespetuosa», antes de disculparse por haber sido «inapropiadamente despectiva y dura». . ”)

Al final de su vida, Ginsburg se convirtió en un influyente poco probable en el fitness, luego de episodios de cáncer de colon (1999) y cáncer de pulmón (2018). Su régimen de entrenamiento de fuerza se convirtió en leyenda; Volvió a hacer tablas solo unas semanas después de una caída que le rompió tres costillas en 2018. Fue tratada nuevamente por cáncer de páncreas en agosto de 2019.Sus problemas de salud provocaron especulaciones de que dejaría el banco, pero siempre se mantuvo firme. . «Mientras pueda hacer el trabajo a toda máquina, estaré aquí», dijo en 2018.  La muerte de Ginsburg le da a Trump la oportunidad de nombrar a un tercer jurista de extrema derecha para el tribunal más alto, completando un proyecto que comenzó con la negativa del líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, a celebrar audiencias para el nominado centrista de Obama, Merrick Garland. Es probable que Trump seleccione a otro reaccionario en el molde de Clarence Thomas o Samuel Alito, colocando precedentes que han guiado la jurisprudencia estadounidense durante décadas en la tabla de cortar y poniendo en peligro derechos que Ginsburg trabajó durante toda su vida para expandir y proteger. Por más aterradora que parezca esa perspectiva, la propia Ginsburg podría ver las circunstancias de manera diferente. Reflexionando, en 2012, sobre el camino tortuoso que finalmente la llevó a la corte superior, dijo: «Muy a menudo en la vida, las cosas que usted considera un impedimento resultan ser una gran suerte».

Hasta el final, Ginsburg mantuvo una visión a largo plazo de la historia y un sentido de optimismo sobre el futuro. “He visto grandes cambios en mi larga vida”, dijo, aceptando un premio en 2019. “Aunque no hemos alcanzado el nirvana, hemos recorrido un largo camino desde los días en que las mujeres no podían hacer las cosas solo porque eran mujeres».

De RS USA

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