enero 14, 2021

P&R: LL Cool J

El ícono del hip hop nos habla sobre el éxito, 'Accidental Racist' y llamarse “El más grande de todos los tiempos".

EXTRAÍDO DE RS194, SEPTIEMBRE 2019

Todos tenemos reglas que rigen nuestra vida, pero James Todd Smith III (LL Cool J) las tiene muy claras: “Trato a las personas como quiero que me traten. Y no dejo que nadie se interponga entre mí y lo que estoy tratando de lograr. Ya sabes, ponte la máscara de oxígeno primero y luego ayuda a la persona que está a tu lado».

¿Qué consejo te hubiera gustado recibir sobre el negocio de la música antes de incursionar en él?

No sé si le hubiera creído a alguien que me diera consejos. Entré a la industria de la música a los 16 años. Eso es diferente de alguien que entre de veintitantos años. Tenía gente que me decía mil cosas, pero no escuché nada de esa mierda.

Tu primer gran cheque fue por 50 mil dólares. ¿Cuál fue la primera cosa cara que compraste?

Le compré un auto a mi madre, me compré unos sneakers, una cadena de oro y una videograbadora para mi cuarto. Creo que le compré una casa a mi mamá con el segundo cheque.

Eres famoso por tus batallas de rap. ¿Qué te enseñó a enfrentarte a Kool Moe Dee y Canibus?

A veces tienes que defender tu territorio y, a veces, es una pérdida de tiempo, por lo que debes elegir tus batallas con prudencia.

¿Qué aprendiste de la reacción a “Accidental Racist», tu colaboración con Brad Paisley de 2013?

Aprendí que no todos entenderán lo que dices. Ya sabes, a la chingada, no me estoy disculpando por ello; creo en lo que dije. Si alguien está lo suficientemente loco como para pensar que estaba sugiriendo que hiciéramos un poco de tap, tipo Amos ‘n’ Andy, entonces eso está en ellos.

Eres de Queens y Long Island. ¿Qué es lo más neoyorquino de ti?

No puedes dejar pasar el ajetreo de Nueva York. Es esa idea de convertir una idea en algo que realmente puedas tocar. La otra cosa es que tengo suficiente fe en mí mismo como hombre negro para no ser demasiado sensible a todo lo que se dice en el lado racial. En Nueva York, la gente siempre hace algún tipo de broma políticamente incorrecta. Si creces en ese tipo de entorno, no eres tan sensible a eso. En Nueva York la gente sólo habla de locuras.

Tuviste una infancia dura. Escribiste en tus memorias que tu padre le disparó a tu madre y abuelo. Sobrevivieron, y tu madre comenzó una relación con otro hombre que te golpeó. ¿Qué te enseñaron esas experiencias sobre la paternidad?

Me enseñaron que tus hijos siempre deben sentirse seguros y que puedes hacer cualquier cosa que te propongas. Sin desafíos, no puedes cambiar. Me enseñó cómo no dejar que los tiempos difíciles arruinen tus esperanzas y sueños para el futuro. Creo que lo he inculcado en mis hijos.

Tu canción “I Need Love» fue una de las primeras baladas de rap. ¿De dónde sacaste el valor de escribir algo así?

La mayoría de los hombres no quieren ser tan vulnerables, pero al mismo tiempo, es lo que estaba sintiendo en ese momento. Muchas personas sienten que necesitan amor –ahora, ya sea que quieran o no ser vulnerables, es otro tipo de tema, pero yo estaba dispuesto a llegar allí.

Titulaste G.O.A.T. a tu álbum de 2000 y ahora todos usan ese acrónimo

para el “Más grande de todos los tiempos» (Greatest of All Time). ¿Cómo sabes cuándo llamarte así?

Tienes que creer en ti mismo y decírselo a la vida. No todos van a estar de acuerdo. Muhammad Ali dijo que era el “Más grande de todos los tiempos». A las personas les gusta fingir que no saben que con mi álbum G.O.A.T. fue cuando este término se introdujo, pero al final del día, me sellé con eso, me di la vuelta y lo convertí en el título de excelencia para todo el país. Si bien es discutible si las personas creen o no que soy el G.O.A.T., están tan impactadas por ese término que llaman a Michael Phelps, Michael Jordan, LeBron James y Biggie los G.O.A.T., todo porque hice ese álbum. Eso lo veo como una victoria.

Escucha G.O.A.T.:

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