octubre 17, 2020

La misión de Wyclef

La superestrella del hip hop de Haití tiene una nueva causa: aspirar a la presidencia de su patria devastada.

EXTRAÍDO DE RS90, OCTUBRE 2010

Cuando Wyclef Jean escuchó que Haití había sido azotada por un terremoto de 7.0 grados Richter, el 12 de enero, entró en acción. Jean, un orgulloso haitiano de nacimiento, miembro de la diáspora que emigró a Estados Unidos a finales de los años setenta, inmediatamente fue a Puerto Príncipe para brindar su ayuda. Al llegar, su primera reacción fue ver al Presidente haitiano René Préval. “Aterricé el día siguiente del terremoto”, dice Jean. “Miré a los ojos de Préval, llenos de angustia. Y él dijo: ‘No sabes lo que vas a ver cuando llegues al otro lado de Puerto Príncipe. Es el Apocalipsis”. Jean pronto lo vio por sí mismo. Puerto Príncipe estaba en ruinas. Los niños estaban acostados en los callejones sobre cajas de cartón, con miembros amputados. La morfina era escasa, por lo que los heridos de gravedad se retorcían de dolor. Más de 230 mil haitianos fueron declarados muertos. Casas de campaña sin servicios sanitarios se levantaron de forma espontánea. La ayuda humanitaria venía de todas partes del mundo, pero no lo suficientemente rápido para aliviar el sufrimiento de las masas. “Todo estaba tan mal”, recuerda Jean. “Todo estaba destruido. Fue un duro golpe difícil de expresar con palabras”.

Ocho meses después, los problemas de Haití son innegables: 47% de la población es analfabeta y el país no puede producir suficiente comida para alimentarse. Debido a un sistema de salud primitivo que era disfuncional mucho antes del terremoto, la tasa de mortalidad infantil en Haití es la peor en el hemisferio occidental. Una parte de escalonamiento de los haitianos en edad de votar están en sus 20 años o más jóvenes. La mayoría de los 9 millones de ciudadanos viven con menos de $2 dólares al día.

Lo que más ha perturbado a Jean sobre la etapa post-sismo en Haití, aparte de la miseria, es cómo el sistema político del país ha fallado completamente al pueblo traumatizado. Como Jean lo ve, los políticos mayores no entienden las aspiraciones de la población más joven de Haití. Y de esta manera, el 5 de agosto, Wyclef sorprendió al mundo al anunciar que se postulaba a la presidencia. “Estoy vigorizando a estos chicos en un nivel completamente nuevo, entrando en diferentes áreas ásperas, verdaderas áreas ásperas donde tienen un montón de pandillas, y les digo: ‘Muy bien, deja tu arma por un empleo’ ”.

La vieja guardia de inmediato gritó la falta. “Me llamaron un líder de la pandilla”, dice Jean. Otros, incluyendo a Pras Michel, compañero de su antiguo grupo The Fugees, cuestionaron su experiencia e inteligencia, comparándolo con Sarah Palin. Fue criticado por no poder hablar francés, la lengua de la élite haitiana. Pocos días después de su anuncio, los expertos desafiaron su candidatura, argumentando que debido a que supuestamente no había sido residente de Haití en los últimos cinco años, no era elegible para postularse.

Jean interpretó esto como una señal evidente de que el sistema le temía. “De la misma forma que Barack inició todo un movimiento de jóvenes nuevos, yo también puedo”, dice. “Necesitamos un presidente mundial que pueda trabajar con los donantes mundiales. Haití no necesita otro líder local que lo único que hace es hablar francés. Voy a sacar a los jóvenes organizados en todo el mundo. Sé que estoy en condiciones de hacerlo”.

Algunas de sus ideas son grandiosas: quiere aprovechar a sus amigos adinerados para invertir millones con tal de convertir a Haití en un imán turístico. Otras metas son más etéreas: sueña con unir a todas las pandillas en guerra de Haití y a las tribus. “Si fuera simplemente otro músico pop postulándose a la presidencia, a los políticos no les importaría sentarse conmigo”, dice Jean. “Pero mi historial muestra, desde la ONU hasta el Programa Mundial de Alimentos, que se trata de algo que siempre he estado haciendo”.

¿Te preocupa que alguien vaya a engañarte y decir que no estás calificado?

Antes de que estuviera en el juego, todo el mundo codiciaba mi apoyo. Pero una vez que lo anuncié, la oposición comenzó a buscar la forma de excluirme. Están pensando en siete movimientos de ajedrez por delante sobre la forma en que me pueden dar jaque mate. No puedo ignorar eso. Pero tengo abogados.

¿Qué vas a hacer si no puedes conseguir un espacio en la boleta electoral? ¿Te marcharás en silencio?

Si eso sucede, tengo que estar dispuesto a aceptarlo como ley y no provocar a mi pueblo a levantarse. Al final del día, la ley es la ley. Pero eso no quiere decir que no vamos a desafiar al sistema judicial si sentimos que hay juego sucio. Voy a seguir haciendo lo que estoy haciendo, incluso si estoy excluido. El movimiento continuará hasta el día de las elecciones, el 28 de noviembre.

¿Por qué te lanzaste como candidato?

El terremoto me enseñó una lección valiosa sobre la importancia de la infraestructura, que es algo que damos por sentado en los Estados Unidos. No importa cuánto dinero recaudes o cuánta conciencia brindes a una causa, si un país tiene poca o ninguna infraestructura, no se puede conseguir alivio a la gente. Si quieres construir la infraestructura y generar un cambio político real, tienes que estar involucrado en el proceso político.

¿Cuándo tomaste esta decisión?

Después del terremoto, muchos candidatos se me acercaron, fue muy intenso. Un día estaba sentado con mi hermano y él dijo: “Clef, por el amor de Cristo, todo el mundo te está llamando, pidiendo tu apoyo. Deberías de postularte. La juventud haitiana no van a confiar el poder en manos de nadie más”.

¿Cuál es su mensaje para ellos?

Creo que los jóvenes en Haití tienen esperanza. Incluso después del terremoto, vi niños pulcramente vestidos dirigiéndose a la escuela a pesar de la devastación a su alrededor. Los niños en Haití tienen un amor increíble por la educación. Pero muchas familias simplemente no pueden solventar el enviar a sus hijos a la escuela. No estoy hablando de ir a la universidad, estoy hablando de la educación básica, brindar a los jóvenes las habilidades técnicas. Con los miles de millones de la ayuda prometida a Haití, se crearán empleos. Necesitamos una fuerza laboral educada y eso comienza con la juventud.

Creo que si alguien te da su voto, significa que están poniendo sus vidas en tus manos. Creo que es importante, incluso si no tienes todas las respuestas aún, para hacer frente a la nación y decir: «Esto es lo que quiero hacer, esto es lo que estoy esperando, éste es el obstáculo, quédate conmigo . Estás en una tienda de campaña, no te he olvidado, estamos trabajando en un plan para sacarte”.

Uno de los otros candidatos es tu tío, Raymond Joseph, embajador de Haití en Estados Unidos. ¿De verdad te postularás en contra de tu propio tío?

Sí, lo hará más interesantes [risas].

¿Te llamó y dijo: “Qué diablos estás haciendo, Clef”?

Hemos hablado muchas veces. Mi tío siempre ha estado en la política. Puso en marcha el primer periódico de Haití en Nueva York, llamado Haiti Observateur. Fue el primero en traducir el Nuevo Testamento en criollo. Hemos tenido muchos debates en la casa. Él tiene ideas muy firmes sobre cómo ve Haití. Yo lo veo diferente. Vine a Estados Unidos. Viví en los proyectos de vivienda de Brooklyn. Pero antes de los proyectos, yo estaba en una cabaña haitiana. Así que la comparación es, para mí, que yo fui de la nada a algo. Conozco la historia de América, sé la historia inglesa, sé la historia de Francia, sé lo que pasó en la historia. Pero como haitiano del siglo XXI, ¿voy a vivir en esos días difíciles o voy a decir: “No tengo tiempo para lo que ocurrió en el pasado”?. Yo sé lo que es, pero, ¿estamos trabajando hacia el presente? Ésa es mi política de toda la campaña.

Eres bien conocido por interpretar a Bob Marley. ¿Vas a irrumpir con “Redemption Song” o “No Woman, No Cry” mientras haces campaña?

“Redemption Song» es una gran canción. Cantaría esa canción en cualquier lugar. Me crié en la iglesia. Mi padre era un pastor nazareno. Bob Marley es como la iglesia. Tenía una manera de llevar las historias bíblicas a los tiempos modernos y a todo lo que está pasando. Como un pobre haitiano, yo, naturalmente, podría estar relacionado con el lugar de donde él venía, escuchando a la lucha: “Ellos tienen la panza llena, pero nosotros tenemos hambre” o “Éxodo, movimiento de la gente”. Podrías tomar toda su música y usarla como una plataforma política.

Naciste en Haití, pero te mudaste con tus padres a Brooklyn cuando tenías nueve años. ¿Fue difícil para ti?

Cuando llegamos a Estados Unidos, estábamos encantados. Estábamos felices, incluso en los proyectos, hasta que, por supuesto, comenzaron a burlarse de nosotros, llamándonos “balseros”, “vuelve a tu país” y cosas por el Sida. Automáticamente, nos convertimos en rebeldes hacia la novatada. Mi mamá te diría, “Clef era un niño muy difícil”. Pero después de que había visto cómo mataban a primos, amigos de Haití yendo a prisión y deportados, quería defender a mi pueblo. Siempre voy a recordar cuando mi mamá me compró una guitarra y dijo: “Lo que trates de expresar, ésta es la mejor arma para ello”. Y eso me cambió.

¿Qué crees que Estados Unidos ha hecho correctamente? Y, como corolario, ¿cuál ha sido el malentendido sobre Haití?

La psicología del pueblo haitiano es importante para que la gente entienda. Llamo a Haití el último de los Áfricas en el Caribe. Si pasas tiempo aquí, tendrás una mejor comprensión de la mística y la psique de cuán rápido esta gente puede estar con usted, y luego en su contra. Estados Unidos ha enviado un montón de dinero a Haití. Pero mucho de ese dinero ha sido totalmente mal manejado. ¿Por qué esa mala gestión? Debido a que Estados Unidos tiene que entender que a cada lugar que vaya en Haití es como una tribu diferente y tienen diferentes agendas. Ves una gran cantidad de dinero que va hacia Haití, ¿y la población no sabe leer y escribir? En la lista dice que “el dinero para la agricultura”. ¿Estás bromeando? “El dinero para las semillas y los fertilizantes” ¿se suman a esta situación? El dinero tiene que ser controlado adecuadamente.

Si tienes un talón de Aquiles como candidato, es la mala gestión que tienes en tu propia fundación Yéle Haiti. Le has llamado un error de contabilidad. ¿Qué pasa si un crítico dice: “Si usted no puede manejar esos millones, ¿cómo hará frente a miles de millones de dólares de ayuda extranjera que están entrando?”.

La situación en Yéle Haiti es que la persona que manejaba esas finanzas, esa firma de contabilidad, no era buena, así que ¿qué hice? He traído a buenos contadores, fuimos avanzando e hicimos que todo sea transparente. Esto es lo que llamo gobierno. Para ser un líder, tienes que estar dispuesto a asumir la responsabilidad y por eso me siento cómodo al responder las preguntas una y otra vez.

¿Cómo se siente tu madre por tu candidatura a la presidencia?

Mi mamá es básicamente sólo una mujer de la iglesia. Ella trabajó para mí durante toda su vida, por lo que toda mi existencia es asegurarme de que esté bien todos los días. Le dije: “Mamá, nunca quisiste que entrara a la política, decías que era peligroso, pero sólo quiero que sepas que estoy pensando en postularme para la presidencia de Haití”. Sorprendentemente, mi madre dijo: “Si este es el movimiento que quieres hacer, entonces sé valiente en ello y entiende que va a ser pesado. Así que si vas a darle a tu país cinco años, dale los mejores cinco años y asegúrate de que tienes un equipo de seguridad como Barack Obama” [risas].

¿Te preocupa que alguien te dispare?

Si buscas en Internet, verás que se intentó mi asesinato un par de veces. La última vez que fui a Haití, me sentí un poco incómodo cuando el gobierno retiró de mí las fuerzas policiacas. Yo no tenía la seguridad. Nadie quiere ser asesinado. Pero la violencia que se encuentra en Haití, la gente apenas la investiga, es casi como: “Bueno, hombre, le dijimos, ‘Clef, si vas aquí, estás en una zona de alto riesgo’ ”. Pero ¿qué debo hacer?, pregunto. Hay una posibilidad de que me van a matar, así que ¿voy a sentarme a mirar a este país derrocado en los próximos años?. Eso no está en mi ADN.

¿Qué le dices a la gente que cree que deberías esperar tu turno? Tienes sólo 40 años, tienes mucho tiempo.

No puedo esperar. Es una primera impresión. Más de la mitad del país es menor de 21, esas son las personas que me necesitan. Si me veo obligado a esperar, me siento como si no ayudara a mi país. Hay una forma de reiniciar este país y reconstruirlo desde cero.

Mira el video de “Justice», de Wyclef Jean:

En este articulo:
Sushi Roll

Te puede interesar

Video