Es difícil nombrar a un actor que haya tenido un 2019 más grande: Adam Driver, de 36 años, pasó su primavera y verano en Broadway, lanzando divertidos y desgarradores episodios nocturnos sobre el escenario en la obra de los años ochenta, Burn This junto a Keri Russell, y cerrará el año con tres películas seguidas: The Report (en la que Driver interpreta a Daniel J. Jones, el denunciante de la vida real que filtró una investigación condenatoria sobre el alcance de la tortura estadounidense a sospechosos de terrorismo), Marriage Story de Noah Baumbach (en la que interpreta a un director de teatro que vive la historia de terror por una batalla de divorcio y custodia con Scarlett Johansson) y Star Wars: The Rise of Skywalker (en la que termina su trilogía como Kylo Ren en una de las películas más esperadas, el Emperador regresa y, si crees en el tráiler, C-3PO podría morir).

Driver está teniendo problemas para aceptar esta temporada de triunfos, o tal vez evita deliberadamente pensar en ello. “A menudo pienso que hay alguien esperando al final”, dice, “con un matamoscas gigante. Estoy esperando que la realidad golpeé”.

Aporta un enfoque casi monomaníaco a su profesión, siempre buscando la manera difícil de hacer las cosas, tal vez porque extraña el “ambiente de alto riesgo” de su abortada carrera en la Marina. Pero Driver es completamente él mismo, incluso como el hijo de Han Solo y Leia Organa, un papel que lo encontró con un monólogo al casco derretido de Darth Vader. J.J. Abrams, director de The Force Awakens y The Rise of Skywalker, y un gran admirador de Driver, dice que el comportamiento entre escenas del actor puede “a veces ser desagradable... porque está tan metido en su cabeza que no sabes cómo hablar con él. Todo es porque él está procesando. No es sólo que él está como: ‘Ah, estoy de mal humor’. 

Está lidiando con el material”. Según cuenta la historia, mientras Mark Hamill hacía la película de Star Wars original, una vez se preocupó en voz alta diciendo que después de que Leia, Han y Luke escaparon del compactador de basura en la Estrella de la Muerte, su cabello debería haber estado mojado y despeinado en escenas posteriores. Harrison Ford sonrió y le dijo: “Esto no es ese tipo de película, chico”.

Para Driver, cada película es ese tipo de película.

Todo un subgénero literario podría construirse a partir de los intentos de describir el físico de Driver. Entre los mejores es cuando un personaje de Girls dice que se ve como “un criminal de antaño”; lo más cruel e inexacto proviene del propio Driver, que calificó sus rasgos de adolescente como “rata”. Lo que originalmente llamaba la atención sobre él en sus días de Girls perpetuamente sin camisa sigue siendo así: hipermusculoso, con cuerpo perfeccionado, en contraste con una cara que parece menos terminada, más mutable, casi un borrador de una cara, terminada sólo cuando está en el personaje.

Driver y yo hemos hablado varias veces a lo largo de los años, más recientemente en julio, detrás del escenario en Burn This. Su estado de ánimo ese día era casi vertiginoso mientras se acercaba al final de una aclamada carrera en Broadway. Hoy, en un momento entre festivales de cine y una filmación en Bruselas, tanto él como Moose (su perro) están silenciosos. Se desploman frente a una gran vista del East River y Lower Manhattan, Driver en una banca, Moose vigilante en el suelo. Driver ha perdido peso notablemente desde julio, parte de una transformación para su próximo rol.

Su apretada agenda lo está afectando; a medida que su hijo crece, cada vez es más doloroso dejarlo a él y a Joanne Tucker, la esposa de Driver desde hace seis años. “Estoy tratando de no trabajar mucho”, dice. “Las apuestas son diferentes ahora. Realmente tiene que valer la pena, porque tienes que irte mucho tiempo”. Driver tiene “un problema con el multitasking: veo una cosa y me obsesiono con eso hasta que termine”. Eso funcionó bien para él hasta la paternidad, que para él requiere pensar más en hacer tiempo para “ser una persona”.

En febrero, Driver se sentó en un avión que se dirigía a casa desde Londres, tan aturdido y angustiado que una azafata le preguntó si estaba bien. Dijo que sí, pero no explicó lo que tenía en mente: acababa de terminar una de sus últimas tomas para esta trilogía de Star Wars, y lo que creía que era la escena final de Rise of Skywalker de Kylo Ren, y luego corrió hacia el aeropuerto. “Todos los demás estaban dormidos, y ni siquiera me di cuenta de que estaba sentado allí aturdido”, dice. “Estas películas han sido parte de mi vida durante seis años. Eso es algo difícil de concluir: a donde me llevaron y lo que aprendí al hacerlas, que hay un final para estas películas. ¿Cómo comienzas a procesar lo que eso significa?”.

Además, como de costumbre, le preocupaba si había hecho suficientes tomas. “Era sólo la carga. Finalmente estás sentado y tienes seis horas para pensar en tu última toma. ¿Lo entendí bien? ¿Esta línea era correcta? ¿Estuvo bien eso? Hay muchas cosas que procesar”.

Driver me dijo en 2015 que ingresar al universo de Star Wars “no fue un sí fácil. Me tomé un tiempo para pensarlo”, dijo. “El hecho de que las personas puedan rehacer algo o volver a visitar un mundo no significa necesariamente que deberían hacerlo. He visto muchas películas de mayor presupuesto que sacrifican personajes e historias por espectáculo, y no tenía idea de cómo se vería o cuál era el guion. Pero las primeras palabras que salieron de la boca de J.J. fueron sobre el personaje y la historia. Todo fue realmente genial. E incluso así, tienes dudas. ¿Puedo estar a la altura de eso? Soy fan de las películas. No quieres arruinarlo, de ninguna manera. Parecía que porque tenía miedo de eso, tal vez era una buena razón para hacerlo”.

Al mismo tiempo, no entendía el nivel de fama al que estaba a punto de ascender. Todavía está lidiando con todo eso, y está tratando de aprender de su compañero de reparto y amigo Bill Murray y de la comodidad con su lugar en el mundo. “No deja que la percepción que tiene la gente de él se interponga en el camino de su vida”, dice Driver, quien está desconcertado por la idea de que siempre está siendo observado en público. “Practica una forma de estar en el mundo que le quita la celebridad”.

Aún así, a Driver no le importa cuando los niños en su edificio dicen: “Buenos días, Kylo Ren”. Y se ha llevado a casa una versión completa de su disfraz, que guarda en una caja en su habitación de invitados. “Lo usaré en el vecindario si estoy realmente aburrido”, bromea.

Driver siempre interpretó a Kylo Ren como más joven que su edad real, y es el aspecto no formado del personaje lo que lo ayuda a verlo cuando lo vislumbra como Ben Solo antes del Lado Oscuro, el personaje también es inesperadamente comprensivo, incluso cuando está casi llorando de frustración mientras ordena a todo un ejército apuntar sus láseres a Luke Skywalker.

“Hay algo en tener un antagonista que sea un poco más vulnerable”, dice Driver. “Eso parece ser más identificable y humano que alguien que es un psicópata. Simplemente no creo que eso sea interesante de ver”.

Algunos de los mejores momentos de Driver como Kylo llegan en silencio, cuando vemos el dolor en sus ojos (y, en general, a Driver le encantan las escenas en las que escucha sin decir una palabra). “Hay mucha interpretación en su cara”, dice la presidenta de Lucasfilm, Kathleen Kennedy, quien sugirió a Driver para el papel después de trabajar con él en su pequeña parte (como operador de telégrafo) en Lincoln, en su anterior trabajo como la productora de Steven Spielberg. “Hay una verdadera complejidad para Kylo Ren, y tienes la sensación de que hay un daño psicológico real en lo que ha pasado”. Driver es tan protector con el personaje y sus juicios que se toma el tiempo en una llamada telefónica de seguimiento para mencionar su objeción a mi evaluación de él como “pretencioso”.

Kylo Ren también tiene un encanto oscuro, aunque de un tipo un poco diferente del que tenía Darth Vader. “Es la parte del héroe que quiero en películas como esa”, dice Baumbach, quien asiste a los estrenos con su hijo de nueve años. “A pesar de que él es de alguna manera el villano. Fue bastante heroico en esa habitación roja”. Se está refiriendo a la escena de la segunda película, The Last Jedi, donde él y la novata Jedi Rey (Daisy Ridley) se unen brevemente para derrotar a toda una habitación de enemigos. “No es tanto el personaje”, agrega Baumbach, “es como el rendimiento y la presencia”.