Por Jon Dolan, Will Hermes, Patrick Doyle y Kory Grow.

Keith Richards puede haberse suavizado con la edad, pero cualquier que haya leído sus memorias puede asegurarlo, el icónico guitarrista de The Rolling Stones ha provocado suficientes infiernos para llenar muchas vidas. Hemos hecho una visita al pasado a los más salvajes y extraños momentos en los más de 50 años de Richards bajo los reflectores. 

Ya es muy conocida la ocasión en que Richards aspiró las cenizas de su difunto padre. (“A mi padre no le hubiera importado, no le importaba una mierda”, dijo Richards sobre el infame incidente). Pero qué tal cuando saltó por la ventana de una casa en llamas de Laurel Canyon usando solo un "playera corta"? ¿O cuando se quedó despierto durante nueve días seguidos durante la grabación de Some Girls? Estas historias y muchos más te esperan en nuestro resumen de Keith Richards.

 

¡Canadá! (1977) 

A mediados de los años setenta, Keith Richards era un veterano de las redada antidrogas, pero esta los superó a todos y amenazó con descarrilar a los Rolling Stones en su apogeo. En febrero de 1977, la policía canadiense encontró aproximadamente una onza de heroína en la habitación del hotel de Richards. Acusado de posesión y tráfico, y a punto de conseguir un período de prisión potencialmente prolongado, Richards emitió una fianza y obtuvo una visa especial que le permitía someterse a una cura experimental de adicción en los EE. UU. Para cuando surgió su caso, en octubre del 78, "Había entre quinientas y seiscientas personas afuera cada vez que aparecía en la corte, cantando 'Liberen a Keith, liberen a Keith'", recordó el guitarrista. Entre esta fanaticada, un enjuiciamiento poco entusiasta y una defensa muscular, Keith fue declarado culpable, pero salió de todos modos. (Mientras estaba en libertad bajo fianza, incluso festejó con la juguetona y joven esposa del primer ministro canadiense Pierre Trudeau, Margaret, que estaba pasando el rato con la banda.) Su sentencia de servicio comunitario: tocar en un concierto benéfico para ciegos, un guiño a Rita, la devoto y ciega fanática de los Stones que abrochó al juez y suplicó en nombre de Keith. "Ella hizo autostop para nuestros shows. La chica era absolutamente intrépida", escribió Richards en sus memorias de 2010, Life. "El amor y la devoción de los fanáticos como Rita es algo que todavía me sorprende".

 

Sin siestas ni problemas (1992)

“La adrenalina es la cosa más increíble que tenemos” Dijo Richards a un entrevistador en 1992. De hecho, su habilidad para no dormir es casi increíble. El guitarrista grabó “They Make Me Run" del álbum Some Girls  de 1978 durante una borrachera de cinco días en el estudio. Pero su récord real es casi el doble de largo: "Nueve días sin un guiño", se jactó. "Me quedé dormido de pie, eventualmente ... Estaba volviendo a colocar otro cassette en el estante, y me sentía genial, y me di la vuelta y me quedé dormido. Me caí contra el borde del altavoz. Desperté en un charco de sangre, preguntándose, “¿Eso es vino?”

 

Algunos ácidos, policías y misteriosas barras de chocolate (1967)

Richards compró Redlands, una finca pintoresca en Sussex, Inglaterra, por  20 mil euros en 1966. Unos meses más tarde, se convirtió en el sitio de uno de los arrestos de drogas más infames de los años sesenta, cuando 20 policías llegaron a la casa en busca de sustancias ilegales. Richards, Jagger y Marianne Faithfull, que venían de un viaje de ácido de un día, fueron atrapados en la redada. "Llamaron a la puerta, miré por la ventana y había muchos enanos afuera", escribió Richards. "Nunca antes me habían arrestado y yo seguía en ácido". Más tarde se reveló que la policía había sido informada por un periódico sensacionalista que a su vez había sido avisado por el conductor de Richards ("Nunca volvió a caminar igual", recordó Richards). Inmediatamente se extendió el rumor de que la policía había interrumpido una orgía en la que Jagger había estado lamiendo una barra de chocolate empujada dentro de la vagina de Faithfull. De hecho, Richards había respondido cortésmente a la puerta y la policía había encontrado lo que Faithfull llamó más tarde "una escena de pura domesticación". Richards y Jagger acarrearon cargos de drogas y recibieron breves sentencias de prisión que finalmente fueron anuladas. "No sé cómo la barra de caramelo entró en la historia", recordó Richards. "Te muestra lo que hay en la mente de las personas".

 

Inhalar a su padre (2007)

Cinco años después de la muerte de Bertrand Richards, el padre de Keith, el guitarrista dio a entender que cometió un ingenioso acto que lo acercó a la muerte. "¿Lo más extraño que he tratado de inhalar? A mi padre". Dijo Richards al New Musical Express del Reino Unido en 2007. "Fue incinerado y no pude resistirme a levantarlo de un soplido". En respuesta a cualquiera que pudiera haberse ofendido, Richards dijo: "A mi papá no le habría importado, nunca le importó una mierda". Aunque su mánager más tarde dijo que Richards había hecho la declaración "en broma", Keith proporcionó algunos detalles burlones en Life. "Cuando quité la tapa de la caja, una fina capa de sus cenizas estalló sobre la mesa", escribió. "No podía simplemente sacudirlo, así que limpié mi dedo sobre él e inhalé el residuo".

 

Gijsbert Hanekroot/Getty

Las vacaciones esquiando en la nieve suiza de Keith (1972)

"Aprendí a esquiar cuando era un adicto completo", se jactó una vez Richards. En 1972, Richards, exiliado de Francia por cargos de drogas y de Gran Bretaña por razones fiscales, se mudó a un chalet en Montreux con Anita Pallenberg y su familia. Pallenberg recordaba con cariño conducir en Bentleys y Ferraris con un enorme elenco de amigos. En medio de todas las fiestas, Richards encontró tiempo para esquiar, y los presentes lo recordaron como un tomador de riesgos en las pistas. "La razón por la que sobreviví [su estado de exilio] fue porque todo era una mierda de alta calidad", dijo sobre su suministro de drogas mientras estaba en Suiza. "Harás cualquier cosa para tenerla en tus manos, y si tienes que moverte a través de las fronteras internacionales, ¡entonces es mejor que comiences a resolverlo!"

 

En la mira de los problemas (1973)

Richards was partying at his home on Cheyne Walk in London's Chelsea neighborhood — with guests that included the great Chicago-blues record producer Marshall Chess — blasting reggae records and getting lit. Then the police broke in and turned up heroin, marijuana, Mandrax tablets, a handgun, a rifle and 110 rounds of ammunition. Faced with 25 charges, Richards got off with the help of his "brilliant lawyer" Richard Du Cann. "He was, soon after my case — in spite of it, perhaps — made chairman of the bar."

Richards estaba de fiesta en su casa en Cheyne Walk, en el barrio londinense de Chelsea, con invitados que incluían al gran productor discográfico de Chicago Blues Marshall Chess, haciendo sonar discos de reggae y encendiéndose. Luego la policía irrumpió y descubrió heroína, marihuana, tabletas Mandrax, una pistola, un rifle y 110 rondas de municiones. Enfrentado a 25 cargos, Richards se pudo safar con la ayuda de su "brillante abogado" Richard Du Cann. "Poco después de mi caso, (a pesar de ello, tal vez) fue nombrado decano del colegio de abogados".

 

Deshonor scout (1950s)

Cuando era adolescente, Keith pasó dos años en los Boy Scouts. Pero este breve coqueteo con el servicio público terminó después de que introdujo de contrabando un par de botellas de whisky en una fiesta y se encontró entablando puñetazos con otros miembros de lo que llamó la "Patrulla Castor". "Poco después hubo un par de peleas que se produjeron entre nosotros y algunos tipos de Yorkshire, por lo que estaba bajo sospecha", recordó una vez, según Keith Richards: The Biography de Victor Bockris. "¡Todas las peleas se descubrieron después de que fui a pegarle a un chico, pero en su lugar golpeé el poste de la tienda y me rompí un hueso de la mano!" Unas semanas más tarde, golpeó a "algún recluta tonto" y fue expulsado.

 

The Stones: traídos a ti por Merck (1975)

Los Stones estaban en plena forma en su legendario Tour de las Américas de 1975, y por una buena razón: "Fue alimentado por la cocaína Merck", escribió Richards en sus memorias, refiriéndose a la forma ultrapura de la droga fabricada farmacéuticamente. "Fue cuando iniciamos la construcción de escondites detrás de los altavoces en el escenario para que pudiéramos tener líneas entre las canciones. Una canción, un bache era la regla entre Ronnie y yo". Richards también tenía un suministro de heroína que se cortaba en líneas y se ocultaba entre los amplificadores, junto con cigarrillos con heroína o "cigarrillos sucios", como se los conocía. Las cosas salieron bastante bien hasta que Richards y su proveedor de cocaína, en un desvío para conseguir una buena barbacoa, fueron arrestados en Arkansas. Pero pidieron algunos favores, pagaron una fianza de $ 162 y pronto volvieron a la carretera.

 

Un electrizante experiencia cercana a la muerte (1965)

Richards ha estado cerca de la muerte muchas veces, pero hubo una que dice que el guitarrista dice, es su "más espectacular": el 3 de diciembre de 1965, mientras tocaba "The Last Time" frente a 5,000 fanáticos en el Memorial Auditorium en Sacramento, California, su guitarra tocó el soporte de su micrófono, se disparó una llama y Richards cayó al suelo, inconsciente. El promotor Jeff Hughson pensó que Richards había recibido un disparo. El asistente Mick Martin dijo: "Literalmente vi a Keith volar en el aire hacia atrás. Pensé que estaba muerto. Estaba horrorizado. Todos lo estábamos". Resulta que Richards se había sorprendido por la descarga eléctrica del micrófono. Lo llevaron con tubos de oxígeno y lo llevaron al hospital. Richards luego se echó a reír al recordar haber escuchado a un médico en el hospital decir: "Bueno, algunos se despiertan, otros no". Richards pudo haber sobrevivido debido a las suelas gruesas de sus zapatos Hush Puppies, que detuvieron la carga eléctrica. EL guitarrista volvió al escenario la noche siguiente.

 

La vez que no mató a nadie (1976) 

"Manejo bien", Richards escribió en Life, recordando un incidente de 1976 cuando se quedó dormido al volante con su hijo Marlon de siete años en el asiento de atrás. El músico fue arrestado después del choque. "Nadie es perfecto". El guitarrista había manejado desde Knebworth, Inglaterra después de un show y estampó su Bentley contra un árbol. "Hasta hace unos cinco o seis años, todavía estaba mi huella de sangre", aseguró Marlon en Life. "Y en el tablero, había una abolladura que dejó mi nariz". Richards, quien fue arrestado cuando la policía encontró un ácido en su chamarra, declaró: "Bueno, al menos no matamos a nadie".

 

Keith Richards, la niñera (1973)

Durante un tour por Australia en 1973, Richards conoció a una madre soltera con excelentes contactos farmacéuticos para obtener cocaína. Naturalmente, el músico se mudó con ella durante la residencia en dicho país. "Vivir en los suburbios de Melbourne por una semana con una madre y su hijo fue raro", recordó en su libro de memorias. "En sólo cuatro o cinco días era como un viejo australiano. 'Sheila, ¿dónde está mi pinche desayuno?' Parecía que había estado ahí por siempre. Se sentía muy bien". De acuerdo con Keith, incluso cuido del bebé cuando la madre se fue a trabajar. "Hay alguien en un suburbio de Melbourne que no tiene idea de que yo le limpié el trasero".

 

Corriendo a Hugh Hefner de su propia casa (1972)

En 1972, durante un tour en Chicago, Richards y el saxofonista Bobby Keys fueron invitados a quedarse en la Mansión de Hugh Hefner (Playboy) y casi la incendian mientras se drogaban en el baño. "Bobby dijo: 'hay humo aquí'", Richards recuerda en Life. "Poco tiempo después tocaron la puerta. Había meseros y hombres en trajes negros cargando cubetas de agua. Abrieron la puerta y nosotros estábamos sentados en el suelo, con los ojos como platos". La casa se salvó, pero como Richards hace notar, Hefner cambió la dirección de la Mansión Playboy a Los Ángeles.

 

Keith in the Sky With Diamonds (1967)

En Life, Richards relata sus infames experiencias con psicodélicos entre 1967 y 1968. Pero hay un viaje de LSD en particular que destaca de los demás. Quedó de verse con John Lennon un día y los dos se embarcaron en lo que el guitarrista de The Rolling Stones describe como "un road trip de ácido" que los llevó a las ciudades de Torquay y Lyme Regis durante dos o tres días. Basándose en las memorias de Kari Ann Moller, quien después se casó con Chris, el hermano de Jagger, Richards recuerda manejar en círculos (con y sin chofer) y llegar a la casa de campo de John Lennon. Cuando llegaron, saludaron a Cynthia, la esposa de Lennon. Muchos años después, cuando Lennon y Richards se encontraron en Nueva York, Keith recuerda que el ex Beatle preguntó: "¿Qué carajo sucedió en ese viaje?".

 

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Un golpe en la cabeza (2006)

Durante un descanso de la gira Bigger Bang, Richards y un pequeño grupo de gente volaron a una isla privada cerca de Fiji. Después de una tarde de nadar con Ronnie Wood, Keith se recargó en un árbol. "Era un árbol muy bajito. Básicamente era una rama horizontal", cerca de dos metros sobre el suelo. Cuando trató de saltar el árbol para ir a comer del otro lado, se resbaló y se pegó en la cabeza con el tronco. Richards no sintió ningún dolor significativos hasta algunos días después mientras viajaba en barco sintió un terrible dolor de cabeza. Esa noche, tuvo dos convulsiones mientras dormía. Su esposa, Patti llamó al hospital frenéticamente. Después de un tedioso vuelo de cuatro horas a Nueva Zelanda, fue operado por el neurocirujano Dr. Andrew Law. "Me desperté sintiéndome increíble", asegura Richards. "Le pregunté al doctor que cuándo íbamos a empezar y me respondió: 'Ya estás listo'". Richards regresó a los escenarios seis semanas después, con Dr. Law a su lado.

 

De miedo (2014)

En 2014, mientras promocionaba su libro infantil: Gus & Me: The Story of My Granddad and My First Guitar, Richards hizo una aparición en el programa de Jimmy Fallon. El conductor le preguntó sobre el infame incidente con la leyenda del rock & roll, Chuck Berry. Supuestamente, el guitarrista le había dado un golpe en la cara. "Estaba en los vestidores. Creo que fue a recoger dinero, no sé. Su guitarra estaba afuera de su caja como pidiéndome que la tocara un poco". Cuando Richards la tomó del suelo y tocó sólo una cuerda, Berry entró gritando: "Nadie toca mi guitarra", y le dio un golpe a Keith. "Ese fue uno de los éxitos más grandes de Chuck", bromeó Richards con Fallon.

 

Al hombre le gusta el pastel de carne (1989)

La gira de 1989 Steel Wheels, es la más grande de The Rolling Stones hasta la fecha, pero a Richards todavía le gusta sentirse como en casa. En diciembre, durante una visita a Toronto, Canadá, el equipo de cáterin recreó un pub inglés con palos para jugar cricket, una rocola y comida de bar. Cuando alguien se comió el pastel de carne (sheperd's pie), Keith se rehusó a subir al escenario hasta que llevaran otro. Jagger estaba furioso, pero el concierto se demoró hasta que Keith obtuvo su pedido especial. "Ahora esa es mi regla más famosa cuando salimos de gira. Nadie toca mi pastel hasta que lo haya probado yo".

 

Desnudo y con miedo (1978)

Al final de la década de los setenta, Richards estaba en una relación con la modelo sueca Lil Wergilis, a quien describe en Life como: "Extremadamente graciosa, muy inteligente y grandiosa en la cama". Una noche, estaban en una casa rentada en Los Ángeles cuando Wergilis lo despertó a la mitad de la noche porque la habitación de al lado se estaba incendiando. (Nunca se supo la causa del fuego). Richards escribió en Life: "Tuvimos unos minutos para saltar por la ventana. Sólo traía puesta una playera y Lil estaba desnuda". Una prima de Anita Pallenberg los recogió y los puso a salvo. Al día siguiente cuando regresaron a la casa había un letrero que decía: "Muchas gracias, Keith". El guitarrista aseguró que la única de sus posesiones que sobrevivió el incendio fue un cajón que guardaba su pasaporte, sus casetes favoritos, joyas y una pistola con municiones. Después de volver a contar la historia, preguntó: "¿Qué debo de pensar de la vida, que estoy bendecido?

 

Cocaína, Keith, y un baby shower … ¿Qué podría salir mal?? (1970)

En It's Only Rock 'n' Roll: 30 Years Married to a Rolling Stone la ex esposa de Ronnie Wood recuerda uno de sus primeros encuentros con Richards en un hotel de Paris en 1977. "Keith buscó en su maleta y sacó una cuchara de plata, un bote de pastillas y un encendedor. En cuestión de segundos molió las pastillas con un poco de agua, las apiló y llenó una jeringa. Se inyectó con todo y playera". Minutos después, Richards sonrío: "Me miró y dijo: 'Hola, querida. ¡He escuchado mucho sobre ti! Jo quedó atónita. "Adoré a Keith desde el principio" –lo que fue atinado ya que Ronnie y ella venían en par. "Una de las primeras cosas que amé de él fue su comportamiento errático. Pero esto puso a prueba hasta a Jo. Durante un baby shower a finales de los años setenta, Jo le pidió a Richards que no inhalara cocaína frente a su madre. Evidentemente, ignoró su petición. Después de la cena Keith declaró: "¡Y ahora el postre!" Con eso sacó una gran bolsa de coca y la tiró sobre la mesa". Sumamente mortificada, la madre se fue del cuarto. "Lo hace desde hace años", le dijo Jo a su madre. "No lo puedo parar. Es su modo de vivir".

 

El pirata de Weston (1991)

Después de décadas de drogas, sexo, arrestos y una locura legendaria, la única forma que le quedaba a Keith de sorprender al mundo era sentando cabeza. En 1991, fue justamente lo que hizo. Se mudó con su esposa Patti y sus dos hijas pequeñas de Manhattan a Weston, Connecticut. "El bosque tiene una serenidad que queda perfecto con los espíritus de nuestros ancestros", dijo en Life. En 2002, le dio a Rolling Stone una probada de su vida en el campo. "Me levanto a las siete de la mañana. Leo mucho. A veces doy un paseo en bote por Long Island Sound si el clima me lo permite. Grabo muchas cosas en el sótano. Escribo canciones y me mantengo en acción. No tengo una rutina específica. Paseo por la casa y espero a que las personas del aseo terminen de limpiar la cocina. Sólo para joderlo todo otra vez y freír algo. Patti y yo salimos una vez a la semana, si hay algo nuevo en la ciudad. Llevo a mi mujer a cenar, le llevo flores y después recolecto el premio".

 

Dave Hogan/Getty