abril 17, 2020

‘Fetch the Bolt Cutters’, de Fiona Apple, es una declaración triunfal de autodescubrimiento y solidaridad

Su primer LP desde 'The Idler Wheel...' de 2012 es el mejor trabajo de su carrera.

Hasta ahora, Fiona Apple ha diseccionado las complejidades del dolor tan bien que parecía una tontería pedirle algo más. Su álbum debut de 1996, Tidal, llamó la atención por colocar el trauma de una mujer joven contra un exuberante telón de fondo de piano y de ese modo, puso en marcha el arquetipo de la chica triste que hace eco a través del pop hasta el día de hoy. En medio de elogiar su arte, algunos críticos confundieron la triste honestidad de la joven de 18 años con la debilidad. Su precocidad se volvió contra ella y todo se convirtió en un objetivo para el escrutinio o el ridículo: su peso, su apariencia, los títulos de sus álbumes, su emotividad o su habilidad para olfatear estupideces. En las últimas dos décadas, la versión de Apple de hacerse cargo de esta narrativa ha sido retirarse, regresar cada seis, siete u ocho años con una nueva colección de canciones, lista para la próxima ola de acólitos dedicados para encontrar consuelo y catarsis en su trabajo. 

Para los fans de toda la vida que han esperado, quizás vertiginosamente, prepararse para otro brutal LP de Apple, Fetch the Bolt Cutters no decepciona. Lanzado con poca advertencia casi una década después de The Idler Wheel… (2012), el álbum ve a la compositora de 42 años que todavía es capaz de regañar a sus socios, detractores y otros que la han hecho sentir mal, todo el tiempo, separando la función interna de su mente frenética. Pero lo que diferencia a Bolt Cutters de sus predecesores es que, por primera vez, la balanza se inclina más hacia la resistencia que la agonía. “I thought that being blacklisted would be grist for the mill, until I realized I’m still here”, canta en el tema homónimo al disco, una línea que improvisó y mantuvo porque, como le dijo a The New Yorker, pensó que fue vergonzoso. Bolt Cutters es lo que sucede cuando esas influencias externas, que se han arrastrado detrás de ella durante toda su vida, son enterradas dejando a una persona que descubre qué confianza o autoestima se puede encontrar fuera del foco de atención.

Ella no viaja sola. Este es su álbum más comunal, la grabación y producción se realizó casi por completo en su casa en Venice Beach, California. Reclutó a una pequeña banda: el guitarrista David Garza, el bajista Sebastian Steinberg y la baterista Amy Aileen Wood, en gran parte con sesiones de jam en las que los cuatro músicos golpearon objetos domésticos. “Ella quería comenzar desde abajo, el piso”, dijo Garza sobre el proceso de grabación. “Para ella, el suelo es el ritmo».

Ese enfoque de percusión del álbum mantiene a flote un caos potencial y cada decisión musical se siente tan aguda y precisa como las letras de Apple, desde las armonías gospel que cantan sobre los ritmos en “Relay”, hasta los vigorizantes ladridos y maullidos que marcan “Fetch the Bolt Cutters”, al ominoso zumbido alienígena que abre en “Newspaper”. Múltiples pistas se intensifican repentinamente en un clímax rugiente antes de desvanecerse en un interludio silencioso reconstruido a partir de tomas, donde se puede escuchar el sonido de guitarra e improvisaciones en el fondo. En el momento en que el platillo se estrella y retumba durante “On I Go”, Apple ensucia el “gancho” repetido y murmura: “Aw, fuck, shit”, dejando ese momento en el corte final. Esos sonidos y voces van y vienen ocupando el espacio y residencia en su casa antes de seguir su camino.

Apple una vez cantó maravillosamente sobre su difícil situación como la “otra mujer” en una aventura amorosa, pero ahora amplía el círculo a todas las partes involucradas: los ex, las futuras novias, las mujeres que nunca se encontrarán o se harán amigas, pero están inextricablemente unidas por sus circunstancias. En “Shameika”, Apple recuerda que en medio de sus años ansiosos y acosados ​​en la escuela secundaria, una chica con la que no era especialmente cercana le dijo que “tenía potencial”. La canción se mueve de un lado a otro entre un piano y un coro constante y escaso, capturando cómo las palabras alentadoras de un compañero pueden detener el mundo de un preadolescente, incluso en la edad adulta. Por otro lado, Fiona alude a estas mismas inseguridades que la pesan desde el principio de su carrera: en “Fetch the Bolt Cutters”, recuerda: “I grew up in the shoes they told me I could fill… A girl could roll her eyes at me and kill” y “Those it girls hit the ground, comparing the way I was to the way she was”.

Fiel a cualquier discusión sobre las relaciones femeninas y el trauma compartido, sus transiciones entre estos hilos son deliberadamente discordantes e impredecibles. En la vengativa y espiral “Newspaper” hace empatía con una mujer que ha sufrido abuso del mismo hombre que ella, hasta el punto de sentir un extraño amor por ese extraño. “I wonder what lies he’s telling you about me, to make sure that we’ll never be friends!”, gime, suplicando en una conversación unilateral. Inmediatamente sigue con “Ladies”, un paseo inteligente y, a veces hilarante, con un ritmo lento. Para sus fans, la nueva ligereza en su voz va más allá de ser tranquilizadora; a esta gran escala, es un territorio desconocido para ella y un signo de madurez para una artista que ya se considera que está más allá de sus años.

Uno tiene la sensación de que, después de todo este tiempo, Fiona Apple finalmente sabe por qué o por quién está luchando realmente. El tema abridor del álbum, “I Want You to Love Me” podría llamarse un sucesor espiritual de “To Your Love”, de 1999, (When the Pawn…), sólo que en lugar de apuntar a sus críticos, lanza un grito de guerra para cualquiera que haya captado su significado de sus palabras, que representan la relación como una calle de doble sentido. “And I know that you know that you’ve got the potential to pick me up”, canta con la voz entrecortada, “And I want you to use it, blast the music, bang it, bite it, bruise it”. En otra parte, en la transición de “Relay” a “Rack of His”, su falsetto tenue aparece en una grabación de iPhone, recordando cómo solía caminar a una rueda de la fortuna todos los días “just to throw my anger out the door”. Al igual que Björk, arrojando cosas desde su acantilado, Apple ha creado una forma de revivir su ira sin recurrir a la destrucción.

La retrospección de Fetch the Bolt Cutters no está exenta de resentimiento ni de amargura sobrante. Pero consolida esos sentimientos como herramientas para la solidaridad, hermandad y el autodescubrimiento. “I spread like strawberries” grita en “Heavy Balloon”, “I climb like peas and beans” recuerda la portada de su álbum Extraordinary Machine (2005). Ese lanzamiento presentaba un close-up de una vaina de chícharos, las semillas estaban muy juntas, a una distancia inconmensurable del suelo borroso. 15 años después, Apple nunca había sonado más segura de sí misma y ​​eso sólo es motivo de celebración.

En este articulo: Fiona Apple
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