junio 22, 2020

El poder de la flor de Hayley Williams

La artista emo-pop hace una audaz declaración feminista en su debut solitario.

Como la cantante principal del grupo de emo-metal power, Paramore, Hayley Williams ha estado desarrollando un ostento extravagante desde que era una adolescente, ya sea que eso haya significado abrazar letras inscritas en el cristianismo en los primeros lanzamientos de la banda de Tennessee, empuñando una zanahoria como micrófono en el escenario en el Warped Tour (con el cabello anaranjado) o representando el cinismo azucarado del mayor éxito de Paramore, “Ain’t It Fun”, como si fuera un ensueño del evangelio. Todo el tiempo, ella ha piloteado la evolución de Paramore de mascarones emo a pilares del pop-rock.

Desde el último LP de Paramore, After Laughter de 2017, Williams experimentó un divorcio y se inscribió en un retiro terapéutico intensivo. Ahora, emergió con su debut en solitario. Lanzado como una trilogía de EPs en el transcurso de esta primavera, Petals for Armor explora sus mecanismos de afrontamiento cambiantes en medio de las dificultades.

Su camino conduce a través de la ira hirviente, la revelación y, finalmente, el nuevo romance. “It’s cruel to tame a thing that don’t know its strength”, canta Williams, aconsejándose a sí misma más que a nadie. Aunque sus compañeros de banda están presentes, su presencia apenas se siente. Este es su viaje a seguir.

Sónicamente, hay indicios de los ritmos disco-funk que Paramore exploró en After Laughter, lo que puso a Williams a reflexionar sobre la ansiedad y la depresión contra una centelleante mezcla desordenada de los años ochenta. Pero donde ese álbum fue un géiser de emociones, Petals for Armor mantiene su estado de ánimo justo debajo de la superficie. Es más oscuro, ecléctico y mucho menos predecible, con influencias tan diversas como Janet Jackson, música house y Björk. En el primer tema y sencillo principal del álbum, “Simmer”, Williams se rodea de cuerdas de guitarra, líneas de un bajo de jazz y tambores inquietos. Cuando se desata, su voz corta la escasez, ya sea durante la manía desenfrenada de “Dead Horse”, o el coro al estilo Solange de “Over It”.

Parte del por qué el LP se siente tan singularmente suyo, proviene de su otro tema principal, la feminidad. Abundan las imágenes florales, al igual que otros significantes de domesticidad: especias, azúcar, animales suaves, la fiesta de baile ocasional. “I am in a garden/ Tending to my own/ So what do I care/ And what do you care, if I grow?” se pregunta en “Roses/Lotus/Violet/Iris”, un bálsamo curativo de una canción cantada con el súper grupo indie femenino, Boygenius. Petals for Armor tiene algunos momentos redundantes (hay tantas metáforas sobre flores que podría trabajar en un solo disco). Pero si el objetivo es el crecimiento, Williams se está acercando a su mejor música hasta ahora.

En este articulo: Hayley Williams
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