junio 22, 2020

El disco ‘Making a Door Less Open’ de Car Seat Headrest sigue un camino bifurcado hacia una gran recompensa emocional

El primer álbum de material nuevo de Will Toledo en cuatro años, explora temas familiares de ira, soledad y amor mientras lleva su sonido a lugares inesperados.

En 2016, Will Toledo, de Car Seat Headrest, cimentó su condición de héroe del indie rock con los excelentes Teens of Denial. Siguió ese avance en 2018 con una excelente nueva versión (y una ligera revisión) del ya querido álbum de 2011 de Car Seat, Twin Fantasy, y luego, el año pasado lanzó un álbum en vivo. A pesar de toda esa actividad, ya han pasado cuatro años desde el último LP de Car Seat Headrest, prácticamente una eternidad para una banda que irrumpió en la escena Bandcamp con nueve álbumes entre 2010 y 2014. Y cuando Toledo finalmente regresó en febrero para anunciar el muy esperado álbum siguiente del grupo, Making a Door Less Open, lo hizo con un nuevo giro extraño, diciendo que iba a lanzar el disco bajo su alter-ego, Trait, un personaje que apareció en fotos con brillantes ojos LED y una cara como una máscara de gas. Toledo seguramente estaba listo para levantar algunas cejas con la decisión, pero obviamente no podría haber predicho que Making a Door Less Open llegaría, dos meses después, en medio de una pandemia global, cuando un personaje como Trait podría no ser a la vista, el más reconfortante.

En una entrevista reciente con The New York Times, Toledo reconoció que la máscara ahora se siente “señalada” de una manera que obviamente no tenía una intención. Pero sigue siendo clave para entender cómo hacer que una puerta esté menos abierta. Trait proviene de 1 Trait Danger, el proyecto paralelo electrónico que Toledo desarrolló con el baterista de Car Seat Headrest, Andrew Katz. Mientras trabajaba en Making a Door Less Open, 1 Trait Danger lanzó dos álbumes, y la relación entre las dos bandas se volvió naturalmente simbiótica. En el destacado “Deadlines (Thoughtful)”, de Making a Door Less Open, saca sus sintetizadores palpitantes de “D R O V E M Y C A R” de 1 Trait Danger, una explosión irreverente de electro-rap sobre un adolescente siendo follado en la SUV de su padre. Musicalmente, 1 Trait Danger ha aportado algunos estilos y sensibilidades EDM a Car Seat Headrest, pero el proyecto también ha influido claramente en el enfoque general de Toledo a su música. Después de todo, se trata de un joven de 27 años que se ha convertido en una luminaria en un mundo de indie rock que probablemente todavía se toma demasiado en serio. En un comunicado publicado para coincidir con el álbum, Toledo dijo que la máscara de Trait era en parte “una forma de recordarme a mí mismo y a todos los demás divertirse con él… si no puedes hacer eso, entonces estás en un mal lugar”.

Car Seat Headrest grabó dos versiones de Making a Door Less Open, una con una banda de rock clásico, y la otra exclusivamente con sintetizadores, y luego esencialmente las combinó (las versiones física y digital del disco también difieren ligeramente en la lista de mezclas y pistas; esta revisión trata principalmente del lanzamiento digital). El resultado es un álbum inmersivo y aventurero que suena pulido, pero nunca resbaladizo, un experimento bien ejecutado en una polinización entre géneros que aumenta los mejores impulsos de composición de canciones de Toledo: su humor, autodesprecio, cinismo y compasión; la habilidad de su mayor inglés para pequeños detalles y escenas nítidas; y su habilidad para manejar todo eso a través de manoplas de tensión musical que estallan en ganchos inolvidables.

La abridora “Weightlifters” es una piedra fría de Car Seat Headrest, una explosión inquieta de punk de baile con guitarra livewire. “Deadlines (Hostile)” es el anverso irregular y fascinante del indie rock de “Deadlines (Thoughtful)” (incluso hay un tercer “Deadlines” en el LP físico, aunque se siente menos esencial que los otros dos). “Martin”, con sus tambores inquietos y su estruendosa guitarra, encaja en un molde similar, hasta que suavemente se hace pedazos con una agradable trompeta de Chet Baker y un gancho vocal desplazado que no sonaría fuera de lugar en el Top 40. Y “Life Worth Missing” sugiere la secuela “Springsteeniana” de Clap Your Hands Say Yeah, “The Skin of My Yellow Country Teeth” que siempre mereció. Las ofertas más electrónicas y experimentales del álbum incluyen el laberinto del mal viaje de “Can’t Cool Me Down” y “Hymn (Remix)”, que dibuja un solo de guitarra que suena directamente del Ummagumma de Pink Floyd, de sus crujientes fauces de sintetizadores y máquina de tambores.

En la declaración de su artista, Toledo dijo que, a pesar de todo el género que experimentó en Making a Door Less Open, sintió que cada canción del álbum era en última instancia una canción folk. “Se pueden tocar y cantar de muchas maneras diferentes, y se trata de cosas que son importantes para mucha gente”. Toledo es un estudiante declarado de la historia del rock y el pop, y no sorprende que haya terminado con esta visión populista y democrática de su música. Está en su intento enfático de trazar un rumbo hacia un futuro sin género con Making a Door Less Open, e incluso en la máscara de Trait en sí: “Si todos están mirando la máscara, entonces parece que todos estamos mirando lo mismo”, escribió. Sin embargo, sobre todo, está en la capacidad de Car Seat Headrest para hacer que el individuo sea universal en su búsqueda continua para encontrar las cosas que nos mantienen unidos.

En este articulo: Car Seat Headrest
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