Septiembre 01, 2019

Armar a los cárteles

Cómo una banda de tráfico ilegal de armas en Texas hizo una fortuna vendiéndolas a México y casi se salió con la suya.

POR Seth Harp

Ilustración: Claudia Meza

Hace unos años, un oficial de policía retirado llamado Mike Fox se encontró ante una gran necesidad de dinero. El veterano de Vietnam, con sobrepeso y enfermo, tenía casi 70 años, y su esposa, Diane, no era mucho más joven, pero recientemente habían tomado la custodia de sus nietos, un par de gemelos de dos años. "Descubrimos que nuestra hija era adicta a la heroína", dice Fox con voz cansada y ronca. Está sentado en la mesa de su cocina en Georgetown, Texas, un suburbio de clase media de Austin, con una taza de café en ambas manos. Le falta un dedo por un accidente con la podadora. "No teníamos idea de que la heroína fuera tan mala", dice. "Había sido policía y ni siquiera podía verlo en mi propia hija". Su hijo adulto también había sido víctima de la heroína y se suicidó. "Tenía cáncer además de eso", dice Fox. "Melanoma maligno". Todo esto sucedió después de que tuvo que retirar a su única familiar viva, una hermana en Luisiana, del soporte vital. "Era como una telenovela", dice Diane, con los ojos llenos de lágrimas. Las facturas legales y médicas, más el gasto de criar a dos niños pequeños, agotaron rápidamente sus ahorros, lo que llevó a Fox a investigar un determinado negocio secundario.

 

Fox había sido un vendedor de armas con licencia desde 2007, y había adquirido licencias federales adicionales para fabricar municiones y poseer ametralladoras. Para calificar para los permisos, tenía que tener una tienda física, pero la suya era sólo un almacén de metal alquilado que casi nunca usaba. Hizo la mayor parte de su dinero fabricando municiones en su cochera y vendiéndolas a personas que conocía en línea o de boca en boca. El negocio de municiones fue especialmente favorable en Texas durante la presidencia de Obama, dice: "El acumulamiento es real".

 

Uno de sus clientes era Tyler Carlson, un operador en solitario de 26 años que parecía ganarse la vida comprando y vendiendo armas y municiones en un sitio web llamado Texas Gun Trader. "Tenía una ruta desde aquí hasta Dallas, y siempre comerciaba en efectivo", dice Fox. "Estaba conectado por todos lados. Nunca sabías con qué iba a aparecer". Carlson ya había comprado decenas de miles de municiones y ocho rifles de calibre .50 de Fox cuando se le acercó en el verano de 2015 con la idea de construir un arma militar conocida como minigun.

 

A pesar del nombre en diminutivo, una minigun es una ametralladora giratoria de seis cañones que puede disparar hasta 100 balas por segundo. "Si alguna vez se puso el arma más peligrosa sobre la faz de la Tierra, es una 134", dice Fox, quien se refiere a la M-134, la nomenclatura del ejército de Estados Unidos para el arma. Está impulsada por un motor que funciona con una fuente de alimentación externa, y generalmente se encuentra montada en helicópteros de ataque y aviones de combate de ala fija, donde se utiliza para apoyar a las tropas de tierra en combate. Con una ametralladora, un artillero de puerta puede saturar una posición enemiga con balas en cuestión de segundos, o derribar a un escuadrón de soldados con sólo apretar el gatillo.

 

La M-134 es una descendiente de la pistola Gatling, y está legalmente clasificada como una ametralladora. A diferencia de los rifles de asalto, que son perfectamente legales, las ametralladoras están prohibidas para la propiedad civil sin una licencia federal, como la que tenía Fox. Las miniguns son fabricadas exclusivamente por un par de contratistas de defensa ubicados a seis cuadras entre sí en Scottsdale, Arizona. Su principal comprador es el Pentágono, pero bajo la supervisión del Departamento de Estado, también exportan a varios clientes extranjeros, incluido el gobierno de México.

 

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